Mainos

Professori: Näin uni muuttuu ikääntyessä

Ikääntyessä uni kevenee ja yölliset heräämiset lisääntyvät. Syvimmän unen määrä alkaa vähentyä jo nuoresta aikuisiästä lähtien. 

– Yöunessa on monenlaista vaihetta: kevyttä unta, syvää unta ja unennäkövaihetta. Mitä vanhemmaksi ihminen elää, niin vähitellen syvimmän unen osuus yöunesta pienenee ja täyttyy kevyellä unella. Sen sijaan unennäkövaiheen osuus yöunesta pysyy suunnilleen samana iästä riippumatta aikuisiän aikana, THL:n tutkimusprofessori Timo Partonen sanoo.

Sitä, miksi syvä uni vähenee, ei tarkkaan tiedetä. Partosen mukaan taustalla voi olla elimistön sisäisen kellon toiminnan muuttuminen iän myötä. Ihmisen sisäinen kello, eräänlainen keskuskello, sijaitsee aivoissa hypotalamuksessa.

Koska sisäinen kello määrittelee univalverytmiä, vaikuttaa se mahdollisesti myös syvän unen määrään. 

– Sisäinen kello säätelee ainakin unennäkövaihetta, eli REM-unen osuutta yöunesta – se vaikuttaa myös yöunen aikana elimistön toimintaan. Voi olla, että muutokset sisäisessä kellossa sitten muuttavat yöunen rakennetta tai univaiheita, että miten ne pääsevät toteutumaan yöunen aikana.

Yölliset heräämiset lisääntyvät

Kevyen unen lisääntyminen altistaa unesta havahtumisille yön aikana. Jos mielessä pyörii vielä mieltä painavia asioita, voi uudelleen unen päästä kiinni saaminen pitkittyä.

– Vanhemmiten tietysti ilmaantuu näitä elimellisiä sairauksia, esimerkiksi unenaikaisia hengityshäiriöitä, uniapneaa esimerkiksi vaikeimpana, Partonen lisää.

Myös sydän- ja verenkiertoelimistön sairaudet, keuhkosairaudet ja kipua aiheuttava sairaudet – ne kaikki saattavat herätellä yöllä.

Unen tarve ei muutu

– Unen tarve taas ei kuitenkaan kovin paljon muutu vanhemmiten. Jos katsotaan vuorokaudessa nukuttua aikaa, niin se pysyy aika lailla samanlaisena koko aikuisiän, Partonen sanoo. Työelämästä pois jäämisen vuoksi myös päiväunet saattavat tulla uudelleen kuvioihin.

Nukahtamiseen ei Partosen mukaan ikä välttämättä vaikuta – se on hyvin yksilöllistä ja voi olla kiinni monestä tekijästä. 

– Tietysti ikääntymisen myötä ihmiselle tulee kaikenlaisia elämäntilanteen muutoksia, tapahtumia ja menetyksiä. Jos ajatukset illalla pyörivät mielessä, niin ne saattavat nukahtamista vaikeuttaa.

– Ikääntyneet, yhtä lailla kuin nuoret, voivat kärsiä masennuksesta tai ahdistuneisuushäiriöstä. Heillä voi olla päihteiden käyttöä, jotka viivästyttävät sitä nukahtamista, Partonen lisää.

Kuvat: Colourbox.com

Mainos

Osallistu keskusteluun

Uusimmat: Studio55.fi

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.