Mainos

Suomalainen sotasankari katosi Vietnamin sodassa - Ruumis löytyi viidakosta 34 vuotta myöhemmin

Suomalainen sotasankari Lauri Törni ehti värikkään uransa aikana niittää mainetta sotatantereilla ympäri maailmaa, kunnes Vietnamin sota koitui hänen kohtalokseen. Viidakkoon kadonneen suomalaissotilaan uskomaton elämäntarina sai päätöksensä vasta 34 vuotta hänen kuolemansa jälkeen.

Mannerheim-ristin ritari Lauri Törnin ura päättyi lopulta Yhdysvaltain armeijaan, jossa hän palveli kapteeni Larry Thornena. Vuonna 1965 Törni taisteli Vietnamin sodassa, tukikohtanaan 20 kilometrin päässä Laosin rajalta sijaitseva Kham Duc.

Kustantaja Tapio Anttila on perehtynyt Lauri Törnin tarinaan. Hän kertoo, että lentueeseen kuului kaksi taisteluhelikopteria ja radioyhteyskopteri, jonka miehistössä Törni oli. Miehistöllä oli mukanaan väärennetyt kartat, ja tuntolevyt jätettiin pois tietoisena valintana.

Eräällä lennolla Törnin helikopterin oli noustava korkeammalle huonon sään takia. Lopulta helikopteri törmäsi sumussa vuoreen, eikä siihen saatu enää yhteyttä. Miehistöä etsittiin tuloksetta useaan otteeseen, mutta turhaan. Törni julistettiin kuolleeksi vuosi katoamisensa jälkeen.

Suomalaiset mukana etsinnöissä

Helikopterin hylky löydettiin vasta 34 vuotta myöhemmin.

– Vuonna 1998 Yhdysvallat saivat suurta korvausta vastaan tehdä tutkimuksia. He haastattelivat vuoristossa paikallisia ihmisiä, jotka osasivat kertoa amerikkalaisesta helikopterihavainnosta, Anttila kertoo.

– Suomeen tuli tästä tieto, ja Törnin sisaren poikaan, Juha Ritalaan otettiin yhteyttä. Suurlähetystössä alettiin valmistella matkaa Vietnamiin, ja reilun puolen vuoden jälkeen viisi suomalaista saatiin lähetettyä paikan päälle.

Anttila oli itse suomalaisryhmän mukana seuraamassa kaivauksia hylyn löytöpaikan luona.

Kaivauksilla tehdyt löydöt

Perillä Vietnamissa suomalaiset lennätettiin helikopterilla leiriin, jossa kaivaustyöt oli aloitettu. Leirillä oli 18 yhdysvaltalaista, 70 paikallista ja viisi suomalaista eri alojen osaajaa.

Kaivaukset kestivät kuukauden, ja niissä löydettiin hampaita, peukalon kokoisia luunkappaleita ja helikopterin palasia.

– Myös Törnin käyttämä ase löytyi, sekä hammas, joka vahvistettiin kuuluneen Törnille, Anttila selventää.

Amerikan puolustusvoimille kaivaukset maksoivat 6 000 000 dollaria.

– Vietnamin antama hinnasto oli tarkka. Ison puun kaatamisesta amerikkalaiset joutuivat korvaamaan 250 dollaria, ja 50 dollaria pienestä. Paikallisille puolestaan kuului maksaa sen ajan amerikkalaisen työmiehen palkan, muistaa Anttila.

Törni palasi Amerikkaan

Helikopterin miehistö oli koostunut Törnin lisäksi kolmesta vietnamilaisesta sotilaasta. Kaikki kaivauksesta tehdyt löydöt vietiin Havaijille, jossa niiden määritteleminen aloitettiin.

Anttilan mukaan vainajien jäännöksiä oli laatikollinen, kuten myös muuta tunnistusmateriaalia. Loput kopterin osat haudattiin maahan ja paikka siivottiin.

– Törni kuljetettiin pois Vietnamista arkussa, tarkan ohjeistuksen mukaan, amerikkalaisella sotilaskoneella muiden löydettyjen kanssa. Samassa kuljetuksessa oli muiltakin etsintäpaikoilta löydettyjä vainajia, kertoo Anttila.

– Toiminta oli erittäin vainajia kunnioittavaa.

Kolme vuotta myöhemmin löydettyjen luiden henkilöllisyydet vahvistettiin DNA-tutkimuksella.

Törni sai Yhdysvalloissa sotilaalliset hautajaiset, joihin osallistui edustajia Suomesta, Vietnamista ja Yhdysvalloista.

– Ne olivat taatusti upeimmat hautajaiset joissa olen koskaan ollut, Anttila tunnustaa.

Studio55.fi/ Erja Haverinen

Kuvat Lehtikuva ja Tapani Anttila

Mainos

Osallistu keskusteluun

Uusimmat: Studio55.fi

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.