Mainos

Lopulta sinunkin kehosi pettää – mihin ihminen kuolee, kun hän kuolee vanhuuteen?

Mihin ihminen oikeastaan kuolee, jos hän kansankielellä "kuolee vanhuuteen"? Mihin veri menee, miksi silmät jäävät usein auki? Selvitimme.

”Haihtuvi nuoruus niinkuin vierivä virta.
Langat jo harmaat lyö elon kultainen pirta. 

Turhaan, ei turhaan tartun ma hetkehen kiini;
riemua ei suo rattoisa seura, ei viini. 

Häipyvät taakse tahtoni ylpeät päivät.
Henkeni hurmat ammoin jo jälkehen jäivät. 

Notkosta nousin. Taasko on painua tieni?
Toivoni ainoo: tuskaton tuokio pieni.”

Eino Leino – Elegia

Vanha. Väsynyt. Silti hengissä, aktiivinen. Monilla ikäihmisillä on samanlaiset toiveet: kun saisi olla loppuun asti omassa kodissa. 

Moni toivoo "luonnollista kuolemaa" kotonaan; läheisten ympäröimänä tai kenties yksin, omassa rauhassa, nukkuessa. Mutta mihin ihminen oikeastaan kuolee, jos hän kansankielellä kuolee vanhuuteen?

– Kun ihminen vanhenee, elimistön toimintakyky heikkenee kauttaaltaan. Eri elimet toimivat yhä heikommin. Mikään yksittäinen elin ei petä, mutta kun kaikki elimet toimivat heikosti, ei kokonaisuus enää toimi, kertoo oikeuslääkäri Ursula Vala Terveyden ja hyvinvoinnin laitokselta.

Hän sai oikeuslääketieteen erikoislääkärin oikeudet vuonna 2000.

Nykyään ei tosin enää kuolla "pelkkään" vanhuuteen.

– Yleensä nykyään vanhukset ovat niin hyvin tutkittuja, että heidän kuolemansyykseen voidaan nimetä jokin tietty sairaus, vaikkapa Alzheimerin tauti. Tästä syystä pelkkää vanhuutta käytetään harvoin kuolemansyynä.

Kuolonkankeus alkaa tunnin kuluttua

Kun ihminen kuolee, kaikki energian tuotanto kehossa loppuu. Tunnin kuluttua kuolemasta ihmisestä tulee kankea – kuolonkankea.

– Lihasta supistavat proteiinit, aktiini ja myosiini, jäävät pysyvästi kiinni toisiinsa, koska enää ei ole käytettävissä energiaa niiden irrottamiseen toisistaan. Tällöin lihas jäykistyy. Kuolonkankeus alkaa yleensä noin tunnin kuluttua kuolemasta, ja on voimakkaimmillaan 12-24 tunnin kuluttua kuolemasta. Mätänemisen edetessä jäykistyminen hellittää ja vainaja on jälleen veltto.

Kun sydän kuolemassa pysähtyy, myös verenkierto lakkaa. Sitten fysiikan lait alkavat vaikuttaa.

– Suonissa oleva veri painuu painovoiman mukaisesti alaspäin, ja se kertyy alaspäin oleville pinnoille. Tämä näkyy ihon punaviolettina värimuutoksena eli lautumina. Vähitellen veri mätänee, ja suoniin jää vain epämääräistä, rasvaista, juoksevaa ainetta, Vala kuvaa.

Miksi kuolleen silmät jäävät auki?

Kun sydän pysähtyy, aivot jäävät ilman verta. Sydämen pysähdyttyä taju säilyy korkeintaan sekunteja – jos sitäkään. Joskus silmät jäävät auki.

Ei ole olemassa minkäänlaista "kuoleman refleksiä", joka sulkisi ne.

– Lihakset eivät enää liiku, eikä refleksejäkään enää ole, Vala sanoo.

Lopulta kaikki katoaa – silmätkin. Ne hajoavat samalla tavalla kuin muutkin kehon pehmytkudokset.

– Hajoamiseen menee huoneenlämmössä ainakin viikko, usein pitempäänkin, Vala sanoo.

Ihmisluut voivat oikeanlaisissa olosuhteissa säilyä vuosia, poltettuna jopa satoja. Lopulta nekin kuitenkin katoavat.

Sitten ei ole enää mitään.

”Kaikk' on niin hiljaa mun ympärilläin,
kaikk' on niin hellää ja hyvää.

Kukat suuret mun aukeevat sydämessäin
ja tuoksuvat rauhaa syvää.”

Eino Leino – Rauha

Mainos

Osallistu keskusteluun

Uusimmat: Studio55.fi

Palautelomake

ruusuja
risuja
kysymys
ehdotus

*

Kiitos palautteestasi!

Valitettavasti emme ehdi vastata jokaiseen viestiin henkilökohtaisesti.

Palautteen jättäminen ei onnistunut

Yritä hetken päästä uudelleen.